Home » Mage og tarm » Er du over 50? Feil- og underernæring: Så mye mer enn antall kalorier du spiser
Mage og tarm

Er du over 50? Feil- og underernæring: Så mye mer enn antall kalorier du spiser

Med økende alder reduseres kroppens evne til å oppta og nyttiggjøre seg av viktige næringsstoffer. FOTO: ADOBE STOCK

Endelig er det fokusert på underernæring på alders- og sykehjem. Ifølge tall fra Helsedirektoratet var det i 2020 36,3 prosent av hjemmeboende, som mottar helsetjenester i hjemmet (67 år og eldre) og 44,4 prosent av beboere på sykehjem i alderen 67 år og eldre, som hadde risiko for underernæring.1

Her finnes det trolig store mørketall, ikke minst hos middelaldrende i aldersgruppen 50-67 år. Kartlegging av ernæringsstatus er absolutt viktig, men ernæring er mye mer enn hvor mange kalorier vi spiser. Alle trenger god og næringsrik mat, men også mat som stimulerer sansene, hyggelige rammer rundt måltidene, slik at man har lyst å spise maten man enten tilbereder selv eller får servert. Men i tillegg må maten man spiser bli spaltet og tatt opp optimalt for å ha helsemessig glede av den.

Med økende alder reduseres kroppens evne til å oppta og nyttiggjøre seg av viktige næringsstoffer. For å forstå dette må vi først forstå hvordan fordøyelsen vår fungerer.

Dr. Fedon Lindberg

Lege, spesialist i indremedisin med spesialkompetanse innenfor ernæringslivstilsmedisin, integrativ- og funksjonell medisin.

Fordøyelsesenzymer

Når vi spiser, tygger vi først maten og dermed blir den oppdelt i langt mindre biter. Dette fører til at den får større total overflate. Den kommer da i kontakt med ulike safter og stoffer fra munn, magesekk, bukspyttkjertel, galle og tynntarm, som sørger for at karbohydrater, proteiner og fett blir brutt ned og tatt opp fra tolvfingertarmen.

De fleste fordøyelsesenzymer produseres i bukspyttkjertelen.  Når maten ikke blir spaltet optimalt, blir den heller ikke fordøyet og tatt opp optimalt. Halvfordøyede matvarer bidrar til feil- og underernæring, men kan trigge matintoleranser og skape betennelse lokalt i tarmen, men også ellers i kroppen.

Aldersrelaterte endringer er velkjente i andre organer som lever, nyre og tarm. Det gjelder også bukspyttkjertelen (pankreas). Sistnevnte får nedsatt funksjon allerede fra 50 årene, som forverres med økende alder, også hos friske individer uten noen mage- og tarmsykdom.

Eksokrin Pankreas Insuffisiens

Når det ikke produseres og skilles ut nok fordøyelsesenzymer fra pankreas (dette kalles «Eksokrin Pankreas Insuffisiens» eller EPI), kan det medføre nedsatt næringsopptak og kronisk betennelse i tarmen og på sikt ganske omfattende og alvorlige konsekvenser for helsen.

Dette kan skje hos noen i ung alder og ved noen sykdommer, men nesten alle får redusert produksjon av fordøyelsesenzymer med økende alder. De vanligste symptomene kan være løs mage og økt fett i avføringen, magesmerter og vekttap. På sikt kan det medføre feil- og underernæring av essensielle næringsstoffer som protein, men også underskudd av fettløselige vitaminer (A, D, E, K). Alt dette kan føre til blant annet redusert bentetthet, men også problemer med immunsystemets funksjon med mere.

Diagnostisering

En enkel avføringstest, som fastleger kan rekvirere, kan avdekke EPI. Den heter elastase-1 test. Dersom den avdekker for lite enzymer, kan tilskudd av enzymer hjelpe fordøyelsen og næringsopptak.

En studie i Tyskland viste hvor vanlig EPI var hos dem over 50 år (gjennomsnitt 62 år). Man målte enzymfunksjon hos alle over 50 som var inne til årlig helsekontroll. En av ni hadde EPI.  Det var dobbelt så mange av de på 70 år i forhold til 50 år.2 Tilstanden er sterkt underdiagnostisert i Norge, fordi folk og fastleger ikke er klar over problemet.

Ved bekreftet EPI er behandlingen enkel og nesten uten bivirkninger. Den består av tilskudd av bukspyttkjertelenzymer og kan bidra til sunn aldring. Slike enzymer kan fås på blå resept hos fastlege. Er du over 50 kan det være fornuftig å ta en elastasetest særlig ved symptomer på «irritabel tam», som oppblåsthet, løs mage og magesmerter.

1: Underernæring – Helsedirektoratet
https://www.helsedirektoratet.no/tema/underernaering

2:  Rothenbacher D, Löw M, Hardt P. D., et al,  Prevalence and determinants of exocrine pancreatic insufficiency among older studies:
Results of a population-based study. Scandinavian Journal of Gastroenterology 2005;40: 697-704.

Fedon Helse

Våren 1999 startet Fedon Lindberg «Dr. Fedon Lindbergs Klinikk», nå «Fedon Helse» for helhetlig og tverrfaglig behandling av kroniske livsstilsrelaterte sykdommer.

Les mer på: fedon.no

Av Dr. Fedon Lindberg

Neste artikkel