– Jeg fikk bekreftet at jeg hadde det i slutten av tredveårene, da jeg hadde spilt fotball selv i mange år. Jeg fikk store problemer med smerter og stivhet over lengre tid, fortrinnsvis i rygg og nakke. Såpass ille var det at da jeg var i militæret, klarte jeg nesten ikke å legge geværet bakpå nakken. Sersjantene trodde jeg som vanlig bare tullet med dem, men jeg var rett og slett for stiv i kroppen. Egil «Drillo» Olsen, tidligere landslagspiller i fotball og Norges herrelandslags mest suksessrike trener gjennom historien, har sykdommen Bekhterev – en arvelig bindevevssykdom som i størst grad rammer de små leddene i ryggsøylen samt senefester. Sykdommen rammer hyppigst menn i 20–30-årsalderen, og forekomsten antas å være på 0,2–0,3 % i Norge.

– For meg ville det vært håpløst å klare seg uten dem i den perioden jeg var hardest rammet. I tillegg til stivhet, var det noen kraftige smerter. En gang fikk jeg til og med morfin fordi jeg var så dårlig at jeg ikke klarte å bevege meg.

”Medisinene reddet meg”

– Det tok litt tid før de fant ut at det var Bekhterev, for det måtte tas en del røntgenbilder og slikt. Det begynte med rygg og nakke, og jeg var gjennom mange år med mye smerter og daglig inntak av medisiner, sier «Drillo», som mener at medisinene reddet ham i den vanskelige perioden.

– For meg ville det vært håpløst å klare seg uten dem i den perioden jeg var hardest rammet. I tillegg til stivhet, var det noen kraftige smerter. En gang fikk jeg til og med morfin fordi jeg var så dårlig at jeg ikke klarte å bevege meg.

Et tilnærmet vanlig liv

Bekhterevs sykdom er en gruppe tilstander som kan variere sterkt fra person til person. Voksne rammes typisk av sykdommen på en annen måte enn barn og unge, mens menn rammes oftere og hardere enn kvinner. For «Drillo» sin del har heldigvis smertene avtatt med årene. I dag lever han et tilnærmet vanlig liv.

– Jeg har levd fint med det og klart meg på et vis. De siste årene har faktisk sykdommen også avtatt litt. Nå er det mange år siden jeg gikk på medisiner sist og er friskere enn noensinne. Så, hva har «Drillo» gjort for å holde sykdommen i sjakk?

– Jeg har vært flink til å trene og holde meg i form. Ja, i det hele tatt levd relativt sunt. Jeg har løpt mye, spilt fotball, tennis og gått tur med bikkjene hver morgen. Det føler jeg har hjulpet, sier hele Norges «Drillo»